Если ранее хирургия по восстановлению косметических дефектов считалась ответвлением хирургии пластики, то на сегодня она обрела уже самостоятельное направление. Эстетическая, как еще ее называют, хирургия стала применяться для облагораживания, совершенствования внешности даже в тех случаях, когда речь не идет об анатомических дефектах, а просто пациент считает, что может выглядеть гораздо привлекательнее. Человек обращается к хирургу-косметологу не потому, что его внешность искажена в силу тех или иных причин, а просто, потому что считает, например, свои уши далекими от совершенства,а форму ягодиц неидеальной. Часто на принятие решения таких пациентов влияет мода и стереотипы, принятые в ближайшем окружении.